President Bill Clinton Launches the Clinton Foundation E-Newsletter

September 30, 2009

Dear Friend,

I’ve recorded a short video to introduce our inaugural online newsletter, and tell you a little bit about the Fifth Annual Meeting of the Clinton Global Initiative, which wrapped up in New York last week.

Please watch the video and check out the first issue below for a peek into our work around the world – none of which would be possible without you.

Bill Clinton


Earl Shugerman’s Corner: Hatzor

September 30, 2009

Earl Shugerman brings every week a serie of stories about Anglo-Saxon immigrants to Israel. This project is aimed to promote a more realistic view of life in Israel.

Forty years ago, I was a communications student at the University of New Mexico. The year was 1968 and like many youth of my era, I sought something rewarding and exciting to do with my life. I still had two years of studies to finish, but was unsure of my goals for the future. I volunteered to do a six month work/study program at a kibbutz in southern Israel, named Hatzor. The purpose of such programs was to promote Aliyah to Israel. Participants split the day evenly between work at the Kibbutz and Hebrew study in an Ulpan.

I soon discovered that sitting in a classroom was unsuitable. Conversely, my job as assistant Kibbutz caretaker was a perfect match. I delivered supplies throughout the settlement, did the gardening, collected the garbage, and did general maintenance. My supervisor, Shmuel, was a forty+ American born Kibbutznik. Shmuel was a short thin fellow with a moustache, slight limp, and ever-cheerful smile. Shmuel was very friendly but said little about himself. He mentioned that he had come to Israel in 1948 from New York as a volunteer, was married, and had a teenage son. He had studied journalism in New York and limped as the result as a car accident in “The Big Apple”.

My six months at the Kibbutz went quickly. I did not acquire a lot of Hebrew; nonetheless, I made many wonderful friends and learned to be a pretty fair maintenance man. The Kibbutz members were the most wonderful people. Many were survivors of the Holocaust. A number came as volunteers in 1948, primarily from The United States. At my “Going Away” party, I was stunned to learn that Shmuel and several of the other Kibbutz members were crew and passengers on the famous immigrant ship “The Exodus”. They had braved the British embargo. Some were interred in British prisons. For the first decade in Israel, they lived in treehouses and tents. The situation was further compounded by conflict with the Arab legions during the struggle for a Jewish homeland. Some of their comrades had died, or suffered serious wounds during their fight for freedom. Yet, they were warm, humble, and generous souls. Many of the volunteers had been members of Mahal.

The Mahalniks were mostly World War II veterans from American and British armed forces. Allied armies were reduced considerably after the end of the war and many soldiers were demobilised; moreover, the service experience became mundane and did not resonate with some servicemen, particularly pilots. In various circumstances they were invited, or heard of the Jewish state’s struggle for independence and enlisted. There were Jews and Christians, both ideological supporters of Zionism and mercenaries.

The Ha’apala movement, also called “Aliyah Bet”, which attempted to evade the 1939 and 1948 British Naval blockade restricting Jewish immigration to Palestine, was assisted by 236 Mahal former servicemen of the Allied Navies as crews of ten clandestine Jewish refugee ships, out of sixty-six participating vessels.

The 1948 Arab-Israeli War saw approximately 3,500 foreign volunteers from forty-three countries among the Jewish forces, out of an estimated 29,677–108,300 total (its size grew considerably in later stages of the war owing to immigration into Palestine). A total of 119 Mahalniks were killed in battle.

One of the most senior Mahal personnel was Mickey Marcus, a Jewish United States Army colonel who assisted Israeli forces during the war and became Israel’s first Brigadier General. Marcus’s wartime experience was vital in breaking the 1948 Siege of Jerusalem.

As we commence The Jewish New Year, I want to remind the world of these unsung heroes who did so much to build this wonderful nation.

A New Year postcard depicts the illustrious Exodus

A New Year postcard depicts the illustrious Exodus


Alan Poseners Kolumne: Der Untergang der doitschen Sozialdemokratie

September 30, 2009

Der britisch-deutsche Journalist Alan Posener kommentiert wöchentlich das Zeitgeschehen in Politik, Gesellschaft, Wirtschaft und Kultur für HIRAM7 REVIEW.

Von Alan Posener
Die Welt / Welt am Sonntag  / HIRAM7 REVIEW

Unter den vielen Wrackteilen, die der Untergang des Tankers SPD an die Oberfläche spült, fand ich folgende Bemerkung von Wolfgang Thierse interessant: „Wir sind keine Wendehälse“, sagte er nach der Wahl des Verlierers Steinmeier zum vorläufigen Fraktionsvorsitzenden, „die heute ‚Hosianna!’ rufen und morgen ‚Kreuziget ihn!’“

Thierse spielt auf das Evangelium des Johannes an, dem zufolge (Joh. 12,12-19) „die Volksmenge“ Jesus von Nazareth beim Einzug in Jerusalem mit dem ruf „Hosanna!“ begrüßt hätten, und auf das Evangelium des Matthäus (Mat. 27,11-26), demzufolge „das Volk“, „die Menge“, das „ganze Volk“ wenige Tage später vom römischen Statthalter forderte: „Ans Kreuz mit ihm!“ Es folgt bei Matthäus jene berüchtigte Stelle, in der „das ganze Volk“ ruft: „Sein Blut komme über uns und unsere Kinder!“ Was sich die Christen nicht zweimal sagen ließen, sooft sie die Gelegenheit dazu hatten.

Nur nebenbei sei erwähnt, dass – vermutlich wahrheitsgemäß – bei Markus, Matthäus und Lukas durchscheint, nur die Jünger beim Einzug Jesu in Jerusalem „Hosianna!“ gerufen haben (vgl. Mat. 19,28-40); und dass die Geschichte von Pilatus, der seine Hände in Unschuld wächst, während die blutdürstigen Juden nach dem Tod des Messias rufen, mit an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit apokryph ist, eine Anbiederung der frühen Christen an die Besatzungsmacht, die den Wanderprediger aus dem Hause David hingerichtet haben, weil er den Anspruch erhob, „König der Juden“ zu sein. So schrieben sie es ja ans Kreuz, und es blieb den Christen vorbehalten, diesen Sachverhalt umzudeuten und zu behaupten, die Römer hätten den „Hohenpriestern“ die Drecksarbeit abgenommen, die Jesus wegen Blasphemie hingerichtet haben wollten.

Dass die jüdischen religiösen Autoritäten keine Probleme damit hatten, dieses dreckige und barbarische Geschäft selbst vollziehen zu lassen, zeigt sich an der Steinigung des Stephanus (Apostelgeschichte 7,54-8,1a), bei der ein gewisser Rabbiner namens Saul aus Tarsus teilnahm, und an der Hinrichtung von Jakobus, des Bruders Jesu, einige Jahrzehnte später, von dem uns Josephus Flavius berichtet.

Nun gut, aber was sagt der Katholik Wolfgang Thierse? 1943 geboren als Sohn eines Rechtsanwalts („Rechts“anwalts, sollte man zu allen sagen, die in jener Zeit „Recht“ sprachen), sagt der Mann, der als Literaturwissenschaftler in der DDR tätig war (Literatur„wissenschaftler“): wir SPDler sind nicht wie „die Juden“. Wir praktizieren doitsche Treue.

Dass in einem Volk, das 1933 dem Führer zujubelte und 1945 plötzlich entdeckte, das es immer schon antifaschistisch war, oder das am 1. Mai 40 Jahre lang brav mitjubelte, um dann 1989 zu entdecken, dass es immer schon antikommunistisch war (aber nach wie vor gern die SED wählt) – dass ausgerechnet in einem solchen Volk ein Politiker zur Illustration von Prinzipienlosigkeit, Verrat und Blindheit auf die Juden zurückgreifen muss, wäre ein Skandal, wenn es nicht das Erwartbare wäre.

Die in HIRAM7 REVIEW veröffentlichten Essays und Kommentare geben nicht grundsätzlich den Standpunkt der Redaktion wieder.


Bundestagswahl 2009: Der liberale Herbst

September 27, 2009
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LEITGLOSSE ZUR SCHLIESSUNG DER JAGDSAISON BZW. BUNDESTAGSWAHL 2009

von Narcisse Caméléon, Ressortleiter Deppologie der HIRAM7 REVIEW

Wir alle sind Egoisten, aber nur wenige verstehen es, das Beste für sich daraus zu machen. Die meisten Menschen passen sich lieber der Mitwelt an. Sie tun alles, um geliebt, gelobt und anerkannt zu werden. Damit machen sie sich zu Marionetten allgemeiner Verhaltensklischees und verzichten darauf, ihr eigenes Leben zu leben. (Josef Kirschner, Die Kunst, ein Egoist zu sein)

Ein Egoist entscheidet für sich selbst, hängt keinen Moden nach und redet niemandem nach dem Mund. Klingt unbequem? Nur für die, die uns manipulieren wollen.

In dieser Hinsicht können wir uns  über den unumstritten Sieg der Liberalen sehr freuen, die ein hoffentlich endgültiges Ende der Rot-Grünen Bevormundung in Aussicht stellt. Endlich Schluß mit der Tyrannei der Besserwisser à la Rot-Grün, die die von Gott gegebene Freiheit des Menschen durch (Rat)Schläge und Verbote einschränken wollen, um ihre eigene willkürliche Macht zu sichern…

Der Clou dieses Wahlabends: Ausgerechnet der Erfinder von Agenda 2010 und von Hartz IV, der Spitzenkandidat der SPD, Frank-Walter Steinmeier, spricht von sozialem Ausgleich und warnt vor Schwarz-Gelb…zum Totlachen! So sprach die Stimme der Selbstgerechten und Heuchler der Prosecco-Fraktion.

Die SPD und die Kriegspartei Bündnis Verrat an den Wählern/Die Grünen bzw. die Toskana-Fraktion-Linke (sprich Wasser predigen, aber Prosecco trinken) sollen in der politischen Wüste für die nächsten 20 Jahre krepieren, das haben sie reichlich verdient, nachdem sie ihre Wählerschaft jahrelang betrogen haben. 

Sic transit gloria lupi.

Die in HIRAM7 REVIEW veröffentlichten Essays und Kommentare geben nicht grundsätzlich den Standpunkt der Redaktion wieder.


USA, UK and France Tell Iran to Open Nuke Site

September 26, 2009

The New York Times reports that U.S. President Obama and the leaders of UK and France will accuse Iran of building a secret underground plant to manufacture nuclear fuel, saying the country has hidden the covert operation from international weapons inspectors for years, according to senior administration officials. 

The revelation, which the three leaders will make before the opening of the Group of 20 economic summit in Pittsburgh, appears bound to add urgency to the diplomatic confrontation with Iran over its suspected ambitions to build a nuclear weapons capacity. Mr. Obama, along with Prime Minister Gordon Brown of Britain and President Nicolas Sarkozy of France, will demand that Iran allow the International Atomic Energy Agency to conduct an immediate inspection of the facility, which is said to be 100 miles southwest of Tehran. 

U.S. officials said that they had been tracking the covert project for years, but that Mr. Obama decided to make public the American findings after Iran discovered, in recent weeks, that Western intelligence agencies had breached the secrecy surrounding the project.

On Monday, Iran wrote a brief, cryptic letter to the International Atomic Energy Agency, saying that it now had a ‘pilot plant’ under construction, whose existence it had never before revealed. In a statement from its headquarters in Vienna yesterday, the atomic agency confirmed that it had been told by Iran that a new pilot fuel enrichment plant is under construction in the country.

Read full story.


Alan Posener’s Column: German Election Blues – and Reds, Greens, and Yellows

September 24, 2009

by Alan Posener
Die Welt / Welt am Sonntag  / HIRAM7 REVIEW

With the German election drawing near, commentators have turned from castigating the politicians for the alleged lack of alternatives they present (bullshit, actually), to a more general wail of despair about an alleged crisis of democracy itself, as represented by the growth in the number of non-voters.

In the last election, we are told, non-voters were a bigger group than those who voted for Angela Merkel, and polls seem to indicate that the number of non-voters will be even higher this time around. Crisis! Bullshit again.

The point about democracy isn’t that everyone goes to vote. That’s what happens in dictatorships. The point about democracy is that I’m free to vote or not as I see fit. So if people don’t go to vote, that’s a sign that democracy is working.

The point about democracy isn’t that voting produces good governments. That’s patently not the case. The point about that democracy is that really bad governments can be voted out. (Good governments can be voted out, too.) Karl Popper once compared the democratic procedure to the procedure by which a scientific theory is defined. If a theory is scientific precisely because it can be falsified (J.B.S. Haldane’s famous “Precambrian rabbits” that would falsify Darwin’s theory of evolution), a government is democratic if it can be falsified – i.e. discarded – by the voters. If the voters choose not to – either by voting for the government or by not voting, i.e. not voting against it: well, that’s the way the democratic cookie crumbles.

As I said above, I don’t think the German election is boring at all. We have a clear choice: between Angela Merkel plus Walter Steinmeier and a continuation of the high-tax / high-spending CDU/CSU/SPD coalition, and Angela Merkel plus Guido Westerwelle and a CDU/CSU/FDP coalition dedicated to boosting growth through lower taxes. As a taxpayer, I know where I’m going to make my cross. It isn’t rocket science.

Ousting the Social Democrats from power will probably result in a putsch by the Left within the SPD, which will eventually lead to some form of rapprochement between the SPD and the “Linke”. This in turn will mean that in 2013 at the latest, probably much sooner, say 2011, a left-wing coalition will challenge Merkel’s right-of-centre government, and things will get really exciting again: How will the Greens react? Will they choose “Jamaica” in order to keep the extreme left out of power, or will they try to tame the left by joining a “Red-Red-Green” government?

And what will the electorate say? One good guess is: they won’t be staying at home.


American Jewish Committee’s Letter in NY Times on Goldstone Report

September 18, 2009

newyorktimes

Israel and Gaza: Which Standards Apply?

by Richard Sideman
President, American Jewish Committee
New York, September 18, 2009

To the Editor:
Re “Justice in Gaza” (Op-Ed, Sept. 17):

Richard Goldstone displays the same disregard for Israel and naivety regarding Hamas that permeates the report he wrote for the United Nations Human Rights Council.

Since its inception in 2006, the council has consistently demonized Israel while giving a free pass to some of the world’s worst tyrants, from Sudan to Iran. Mr. Goldstone largely neglects what prompted Israel to act militarily against Hamas.

Let’s be clear for historical accuracy. Israel’s military operation came after eight years of relentless rocket attacks from Gaza on Israeli towns and villages. Indeed, thousands of rockets were launched after Israel transferred the entire Gaza Strip to the Palestinians four years ago.

While the United Nations made no effort to stop the Palestinian rockets, Israel showed remarkable restraint over the years until it could not hold back anymore.

More disturbing, the Goldstone report has set a new standard for equating the behavior of democratic nations and terrorists.

He makes no moral distinction between Israel, a United Nations member state, and Hamas, a terrorist organization that violently seized control of Gaza two years ago from the Palestinian Authority.

The implications of this moral equivalency go beyond the Israeli-Palestinian conflict. In fact, they undermine the United States and other democracies facing asymmetrical warfare from adversaries who care little for international norms of war and international humanitarian law.

In sum, Mr. Goldstone’s conclusions are a disservice to the credibility of the United Nations itself.


UANI Calls on Gotham Hall to Deny President Ahmadinejad a Platform for Propaganda

September 18, 2009
 
  
 
 
Press Release
  
New York, September 18, 2009 – The think tank United Against Nuclear Iran (UANI) today called on Gotham Hall to refuse to host President Ahmadinejad and offered Gotham Hall an opportunity to clarify its role as the host of a banquet for the Iranian delegation and as host for a speech by President Ahmadinejad on September 25, 2009 during his stay in New York for the UN General Assembly. 
 
In a letter to Allen Kurtz, Managing Director of Gotham Hall, UANI President, Ambassador Mark D. Wallace wrote “UANI requests Gotham Hall to clarify and reconsider its decision to host the banquet and address and instead decline to provide such a venue for President Ahmadinejad.  As we expressed to area venues in July, UANI denounces any decision to host President Ahmadinejad in New York and calls upon Gotham Hall to join the international community in isolating Iran and condemning its illicit nuclear program.” 
 
“By doing business with the Iranian government Gotham Hall is accepting blood money from a regime that brutally suppresses its own people and that is a danger to global security.  Moreover, by providing a forum for President Ahmadinejad’s speech, Gotham Hall is serving as a bullhorn for the propaganda of the illegitimate leader of a brutal theocratic dictatorship.”
 
To the extent that Gotham Hall persists in its plans to host President Ahmadinejad UANI will call on members of the public to boycott Gotham Hall.
 
  
Press Contact: Kimmie Lipscomb
press@unitedagainstnucleariran.com
Phone: (212) 554-3296

Rosh Hashana 5770 – Neujahrsgrüße an die Diasporagemeinden

September 18, 2009

Israels Präsident Shimon Peres hat zum jüdischen Neujahr 5770 ein Grußwort an die jüdischen Gemeinden in der Diaspora gerichtet:

„Das herannahende neue Jahr wird hoffentlich von der Verwirklichung unserer Ziele gekennzeichnet sein: dem Erreichen von Frieden, der Erhöhung der Sicherheit, der Förderung wirtschaftlichen Wachstums sowie der Gewährleistung der Zukunft des jüdischen Volkes und der Stärkung der Beziehungen zwischen Israel und unseren jüdischen Brüdern in der Diaspora.

Die Gelegenheit zum Frieden winkt, und sie muss selbst zum Preis schmerzlicher Zugeständnisse ergriffen werden. Die hartnäckige Position der arabischen Welt, „Nein“ zu Verhandlungen, „Nein“ zur Anerkennung Israels und „Nein“ zum Frieden zu sagen, ist heute dem dreifachen „Ja“ zur saudischen Initiative gewichen. Die internationale Gemeinschaft ist sehr daran interessiert, die Bemühungen um den Friedensprozess zu unterstützen, und ich bin zuversichtlich, dass die Vision eines umfassenden Friedens mit konzertierter Anstrengung realisiert werden kann. Dies wird unseren Kindern und ihren Kindern nach ihnen Stabilität, Ruhe, Sicherheit und Wohlstand bescheren.

Atomwaffen in den Händen eines extremistischen Fundamentalisten stellen eine Gefahr für die gesamte Menschheit und nicht nur für Israel dar. Ein breites und vereinigtes Eintreten der internationalen Gemeinschaft gegen den Iran ist vonnöten. Ich bete dafür, dass die gesamte Menschheit von dieser schrecklichen Bedrohung befreit und die Welt eine neue Ära von Frieden und Sicherheit genießen wird.

Israels Wirtschaft zeigt erste Anzeichen der Erholung von der globalen Wirtschaftskrise. Die makroökonomischen Signale sind vielversprechend, und diese Indikatoren spiegeln sich im wachsenden Umfang von Investitionen wider; die Hightech-Industrie lebt wieder auf, und Startup-Unternehmen sprießen von neuem aus dem Boden. Es ist Zeit, die Gelegenheit zu nutzen. Es ist Zeit, in Bereichen wie alternativer Energie, Wasserproduktion, Heimatschutz-Infrastruktur, Erziehungs- und Lernprogrammen und Stammzellenforschung in Israel zu investieren. Darin liegt unsere Zukunft, und wir haben sie in den Händen.

Es ist unabdingbar, mit unseren Brüdern in der Diaspora Beziehungen aufzubauen, die auf den soliden Grundlagen von Partnerschaft und Erziehung stehen. Tatsächlich kann die Rolle der jüdischen Erziehung in der Diaspora nicht überbewertet werden. Sie liefert die Bausteine der Brücken, die die jüdischen Gemeinden im Ausland und in Israel miteinander verbinden. Sie bietet die  Bedingungen des Engagements zwischen der jungen Generation von Juden und unserer Nation und die Sprungbretter für ein größeres Bewusstsein für die Bedeutung der Beziehungen zwischen Israel und der Diaspora.  Sie wird dazu dienen, unser Erbe und unsere Tradition in ihrem ganzen Reichtum zu bewahren.

Der Geist der Partnerschaft muss in jedem Bereich der Beziehungen zwischen Israel und der Diaspora verstärkt werden. Vor uns stehen dramatische Herausforderungen, die abermals die Notwendigkeit unterstreichen, in Augenblicken der Prüfung zusammenzustehen, der eine für den anderen verantwortlich, wie es die Propheten bestimmt haben. In der Tat ist eine Bedrohung für das Wohlergehen der jüdischen Gemeinden auf der Welt gleich einer Bedrohung für Israel selbst, und das Schicksal des Diasporajudentums liegt im Herzinnersten Israels.

Liebe Freunde, da wir uns nun ins neue Jahr aufmachen, möchte ich dem ganzen jüdischen Volk in der Diaspora von Herzen meine guten Wünsche übermitteln, in der Hoffnung, dass dies allen ein Jahr der Freude und des Glücks sein wird.

Und lasst uns für die sichere Rückkehr der Geiseln und vermissten Soldaten beten.

Shana tova umetuka.“

Israels Ministerpräsident Binyamin Netanyahu lässt das folgende Grußwort an die Diasporagemeinden übermitteln:

„Liebe Freunde,

da die jüdischen Gemeinden auf der ganzen Welt Rosh Hashana 5770 feiern, möchte ich Ihnen allen ein Shana Tova aus Jerusalem wünschen, der ewigen ungeteilten Hauptstadt des Staates Israel und des jüdischen Volkes.

Rosh Hashana ist für uns alle eine Gelegenheit, nicht nur eine Bilanz des vergangenen Jahres zu ziehen, sondern auch unsere Hoffnungen und Gebete auf das vor uns voraus liegende Jahr zu konzentrieren.

Viel hat sich im vergangenen Jahr verändert. Letztes Jahr sind israelische Städte unerbittlich von iranisch unterstützten Hamas-Terroristen mit Raketen beschossen worden, und unsere Wirtschaft, wie vie viele auf der Welt, steuerte in eine ernste Rezession hinein. Heute genießen die Bewohner des Südens eine Zeit der Ruhe, wie sie sie seit vielen Jahren nicht erlebt haben, und die Wirtschaft zeigt erste Anzeichen einer Erholung.

Obgleich erst fünf Monate im Amt, hat unsere Regierung der nationalen Einheit bereits eine breite wirtschaftliche Koalition aus Regierung, Handel und Arbeit geschmiedet, um einen beispiellosen Zweijahreshaushalt und eine historische Landreform zu verabschieden, was das Wirtschaftswachstum für die kommenden Jahre erheblich ankurbeln wird.

Aber viel Arbeit bleibt noch zu tun. Wir müssen weiter unsere nationale Sicherheit gegen beträchtliche Bedrohungen gewährleisten. Wir müssen ein robustes Wirtschaftswachstum schaffen, die Erziehung in unseren Schulen verbessern und der Kriminalität auf unseren Straßen Einhalt gebieten. Und wir müssen einen verantwortungsbewussten Friedensprozess voranbringen, mit dem Ziel, einen historischen Frieden mit unseren Nachbarn zu schaffen.

Vor allem müssen wir vereint bleiben. Unsere nationale Einheitsregierung hat dem breiten Konsens, der in diesem Land existiert, Ausdruck verliehen. Nationale Einheit ist stets ein wichtiges Gut, aber in Zeiten der Herausforderung ist es unverzichtbar. Daher werde ich, während wir in den kommenden Jahren auf das Erreichen unserer ambitionierten Ziele hinarbeiten, alles in meiner Macht stehende tun, um unser Volk zu einen.

Diese Einigkeit ist sowohl innerhalb als auch außerhalb Israels notwendig. Die Bande zwischen Israel und den jüdischen Diasporagemeinden auf der ganzen Welt sind eine ungeheuerliche Quelle der Stärke, und ich werde in den kommenden Jahren an der Stärkung dieser Bande arbeiten.

Mögen Sie alle in das Buch des Lebens eingeschrieben werden, und möge unser Volk ein Jahr der Sicherheit, des Wohlstands und des Friedens genießen.“


Alan Poseners Kolumne: Freiheit, die ich meine

September 18, 2009

Der britisch-deutsche Journalist Alan Posener kommentiert wöchentlich das Zeitgeschehen in Politik, Gesellschaft, Wirtschaft und Kultur für HIRAM7 REVIEW.

Von Alan Posener
Die Welt / Welt am Sonntag  / HIRAM7 REVIEW

Liberale gibt es in Deutschland nicht. Liberale würden nach dem Mord in Solln und dem Amoklauf in Ansbach darauf hinweisen, dass Deutschland eines der sichersten Länder der Welt ist und dass deutsche Jugendliche in ihrer übergroßen Mehrheit gut gesittete, höfliche, fleißige, oft beängstigend liebe Leute sind.

Nur kommt eben auch im sichersten Land der Welt gelegentlich eine solche Scheußlichkeit vor wie in Solln; nur gibt es eben auf 999 angepasste Jugendliche einen, der durchdreht. Stattdessen heißt es landauf, landab. Wie konnte das passieren? Wer ist schuld? Wie kann man das künftig verhindern? Was müssen wir verbieten, gebieten, bestrafen, präventieren?

Es klingt zynisch, wenn man angesichts solcher Tragödien „Shit happens“ sagt, aber ich bleibe dabei. Shit happens. Jetzt ist aber wieder einmal die Stunde der Illiberalen von links und rechts, die nicht zugeben wollen, dass wir nicht allmächtig sind, dass wir nicht ein für alle Male verhindern können, dass sich Menschen böse verhalten. Mehr Jugendarbeit, fordern die einen; härtere Strafen fordern die anderen, und so schaukeln sie sich hoch, obwohl doch klar ist, dass allenfalls ein totalitärer Staat mit flächendeckender Betreuung, Bespitzelung und  Bewachung hoffen könnte, den gelegentlichen Ausbruch des Bösen zu verhindern. Dass also nur das totale, kollektive Böse das gelegentliche, individuelle Böse verschwinden machen kann.

Sicher ist es sinnvoll, darüber zu diskutieren, ob es mehr Kameras im öffentlichen Raum, mehr Sicherheitskräfte in den Bussen und Bahnen, mehr Prävention einerseits und andererseits auch konsequentere Ahndung von Straftaten geben soll. Aber nur, wenn man bereit ist, zuzugeben, dass auch diese Maßnahmen nicht verhindern werden, dass es gewalttätige Jugendgangs, dass es Verbrecher, dass es Ausgetickte geben wird. Wie die totale Entwaffnung der Bevölkerung aussehen müsste, sehen wir jedes Mal, wenn wir fliegen. Machbar ist das also. Wollen wir das?

Das Paradoxon ist nirgendwo besser analysiert worden als in Anthony Burgess’ Roman „A Clockwork Orange“. Dort zwar unter der Begrifflichkeit von Schuld, Verantwortung und Sühne: Burgess war ein bekennender, wenn auch gequälter Katholik; aber hinter diesen Begriffen steht die Freiheit, die immer auch die Freiheit zum Bösen ist.

Das Erstaunliche ist aber, wie selten in der Praxis der Mensch das Böse wählt, wie oft das Gute. Auf dieser Erfahrung beruht der Liberalismus.

Die in HIRAM7 REVIEW veröffentlichten Essays und Kommentare geben nicht grundsätzlich den Standpunkt der Redaktion wieder.


Boycott Ahmadinejad’s speech at the United Nations!

September 15, 2009

Britain and France had to choose between war and dishonour. They chose dishonour. They will have war. (1938, Winston Churchill to Neville Chamberlain in the House of Commons, after the Munich accords)

An Open Letter to His Excellency Ambassador Thomas Matussek Permanent Representative of the Federal Republic of Germany to the United Nations

by Narcisse Caméléon, deputy editor-in-chief HIRAM7 REVIEW

Excellency,

The President of Iran, Mahmoud Ahmadinejad, has announced his intention to attend the General Assembly of the United Nations in New York later this month.

We are writing to express our concern that President Ahmadinejad be allowed to abuse the platform of the UN to propagate hate, to spread false accusations against other members of the UN, and to hijack the agenda of the UN, as he has done recently at other UN conferences.

The government of Iran is in defiance of several sets of UN sanctions, has failed to cooperate with the International Atomic Energy Agency and might soon be capable of building an atomic bomb.

The Iranian government is also defying the will of its own people. People are imprisoned for their political beliefs, and women and religious minorities are being oppressed and persecuted. President Ahmadinejad has repeatedly denied the Holocaust, spread anti-Semitic libels, and threatened to wipe Israel off the map. He regularly incites to genocide.

Should President Ahmadinejad once again show complete disregard for the UN Charter we would respectfully ask that Germany’s delegation absent itself from the meeting for the duration of his address, in order not to dignify his remarks with the presence of a modern and liberal democracy like Germany.

Remember Munich 1938. No apeasement with ennemies of democracy!

Yours sincerely,

Narcisse Caméléon


Guest Editorial by Rabbi Benjamin Blech: Frank Capra’s It’s a Wonderful Life – The film’s powerful Rosh Hashana message

September 13, 2009

by Rabbi Benjamin Blech

It’s a wonderful life.

At least that’s what a movie by that title, considered a classic of American cinema, wants us to believe. George Bailey, the hero of the film powerfully acted by James Stewart, finally decides upon suicide as his only recourse to solve his financial problems. Because he has a $15,000 life insurance policy he feels he’s worth more dead than alive. Acting on his desire to help his family he’s ready to jump off a bridge when the angel Clarence intercedes not only to save his life but to make him realize that it is really worth living.

The way the angel accomplishes this incredible transformation from a man anxiously seeking his own annihilation to a person perceiving the true value of his existence and the ultimate meaning of his life contains a powerful Rosh Hashana message.

How should we fulfill our obligation to better ourselves as we reach the 10 days of repentance on the Hebrew calendar? Many of us emphasize focusing on our sinfulness. It is a time to seek out our flaws, to seriously consider our failings. And of course that must be part of our personal stock taking.

First become aware of the positives in your life.

But that cannot be the whole story. If we spend our time only in self-condemnation we stand in danger of losing sight of the ways in which we have been successful. If we stress only the ways we’ve gone wrong we won’t ever be able to notice our accomplishments. We need to first become aware of the positives in our lives.

This point explains the sequence of the days book-ending our spiritual journey from Rosh Hashana to Yom Kippur. On Yom Kippur we fast. We beat our breasts in confession of all of our sins. We cry out to God, “Who are we? What is our lives? We come from the dust of the earth and we return to the dust of the earth.” It is a recognition of how much we have failed, how far we have come from reaching our fullest potential. Yom Kippur is a necessary restraint to our egos. Before we can feel fully reconciled with God it is essential for us to demonstrate our understanding of our imperfection.

But it is not Yom Kippur that begins the process of our purification. The 10 days of repentance start with Rosh Hashana for good reason. Rosh Hashana doesn’t mark the first day of creation, but rather the last — the day on which the first human beings were created. Just as a host fully prepares for his guests before they enter his home, so too, the Midrash explains, God filled the earth on the first five days of creation with everything people might need before He brought them into being. Adam and Eve were created on the sixth day to endow them with a sense of their uniqueness and spiritual stature. It is we who were created in the image of God. Realizing this is a necessary prelude to leading a life worthy of our divine origin and our sacred nobility.

So on Rosh Hashana we begin getting closer to God by reminding ourselves that we are Godly, that we have a pure soul. On Yom Kippur we conclude the journey by acknowledging that we have not yet achieved all that of which we are capable.

Rosh Hashana asks us to remember how much we are worth to God, to our families, to our friends, and to the world. We feast as an expression of the joy we find in our life. And that understanding must precede the Yom Kippur emphasis on our failings that prompt us to fast and to cry over our imperfections.

To lead our lives only from a Yom Kippur perspective is to insure discontent and despondency. To be overwhelmed by a constant feeling that we are failures is to invite the pernicious desire to end it all. Why bother going on if we can never do anything right, why continue the struggle if we are doomed to always losing the battle? Suicide is the response chosen by those weighed down by a devastating sense that they accomplished nothing in their lives. It goes against God who as the ultimate giver of life decided that we still have a positive role to play here on earth.

In the film, after suffering a financial setback of $8,000 that puts his small saving and loans bank at risk, George feels his life is worthless. Despite the serious consequences this entails, if George would have framed his life as a balance sheet of accumulated good versus the mistakes and bad things he has done, he would have been able to put events in a more balanced perspective and not judge himself so harshly.

In the cosmic balance sheet of one’s life, sin does not wipe out the positive gains.

In business, your losses can wipe out your balance sheet. But in the cosmic balance sheet of one’s life, sin does not wipe out the positive gains. You are not your business or profession.

When George bitterly wept that he wished he would never have been born, Clarence, with his angelic power, showed him what the world would have been like if his wish really came true. He showed him his life’s balance sheet. George never realized how many people he had affected during his lifetime. He had no idea how different his community, his family, his friends, his neighbors, and indeed the world would have looked had he never been on earth.

When George comes to realize how many lives he has touched and how much of an impact he has had on so many others, he can at last acknowledge the truth of his brother’s toast that he is “the richest man in town.”

There are countless “Georges” among us. There are all too many who deserve to be recognized as successes when we consider the ripple effects of their deeds translated into the achievements of others. And perhaps most relevant of all, in the time of our own introspection, as we feel ourselves burdened by the sins of our failures, we ought to make room for the contentment and peace of mind that comes from knowing that God also weighs the good we inspire in all those around us.

Perhaps the most powerful irony associated with “It’s a Wonderful Life,” is the message implicit in its reception when it was released in 1946. The movie was a box office failure leading critics to say that Frank Capra, producer and director, was past his prime and no longer capable of producing a major motion picture. What an incredibly mistaken evaluation for a film that today is ranked by the American film industry as one of the top 10 classic movies in its genre ever made. What appeared at first glance to have been a failure is in retrospect one of the most outstanding successes. Isn’t that the whole point of the film itself?

As we reflect upon the meaning of our earthly existence before the High Holy days, keep in mind that sometimes it takes years for the beauty of our own lives and its significance to be fully recognized.

***

About the author: Rabbi Benjamin Blech,  is the author of 12 highly acclaimed books, including Understanding Judaism: The basics of Deed and Creed. He is a professor of Talmud at Yeshiva University and the Rabbi Emeritus of Young Israel of Oceanside (California) which he served for 37 years and from which he retired to pursue his interests in writing and lecturing around the globe. He is also the author of If God Is Good, Why Is The World So Bad?


Earl Shugerman’s Corner: Unsung Heroes of Israel

September 12, 2009

Earl Shugerman brings every week a serie of stories about Anglo-Saxon immigrants to Israel. This project is aimed to promote a more realistic view of life in Israel.

In western society, people tend to regale in the exploits of illustrious forebears. In a recent survey, Winston Churchill was identified as the most famous Briton. William Shakespeare finished a close second.

During its brief history, Israel has embraced people with a modest perspective. They contribute to the welfare of the state as a whole. To them, fame and avarice are entirely secondary. Israel’s existence has been the enduring hope of a long and painful exile.

The following is a précis of everyday folk, who put the country first and foremost.

Bobbi and Gershon Lichtenberg made Aliyah from the affluent surroundings of the USA. After nine months, Gershon opined:

Are there challenges in our daily lives? Absolutely. One thing that I read before Aliyah said that the mistake that the author had made was to expect to bring a mid-western (Chicago) lifestyle to Israel. We did not expect that. We were ready for change and challenge, to live an economically conservative lifestyle, not a middle class one, and to expand our lifestyle only if our economics and desires allowed. As my wife said before we made Aliyah, “We still live like hippies.” Could we have more? Yes, but we are also cautioned by the old joke, How do you get a small fortune in Israel? Come with a large one.

To us it is important to be contributors to the state of Israel, not just a drain on the support system. We want to work and pay in to the tax system. This is our way of handling things. If we were a little older and living on retirement funds, our contribution would occur every time we bought something in a store, paid Arnona (property tax paid even by renters), or took a bus or cab. Doing volunteer work if we did not have jobs would be another way to contribute. There are many opportunities to do more than just sit or sightsee.

So what is our life like here? I work as an echo cardiographer (doing echocardiograms) at Rambam Healthcare Campus, a 1000+ bed hospital here in Haifa. How did I get this job? This is what I have done for most of my adult life, starting 3 decades ago. In the late 1980’s, I was lucky enough to work in Rochester, NY with Dr. Shimon Reisner, an Israeli cardiologist. He has always said he would get me a job here and, after 20 years, I was still able to take him up on his offer. This is referred to as ‘protekzia,’ which always sounds to me like something involved in a criminal activity. But having someone help you is a normal way of doing things here and there is nothing wrong with it. It simply means that people are happy to help open doors for you but it is up to you to walk in and put in the effort to succeed. I happen to have a skill that is useful here but, on the other side, the pay for it is only a tiny fraction of what I can make in the U.S. The cost of our lives here is also much lower.

After 1948, it became evident that the fledgling state would need to enhance its defensive capability. This point was not lost on Charles Winters, a businessman from Miami. Charles Winters was not Jewish, but sympathised with the country’s plight. In direct contravention of US neutrality, he contributed two converted B17 bombers (known as the Flying Fortress) to the Israeli Air Force. In an effort to preserve Israel’s independence he surrendered his own. He was incarcerated for a number of years. It was only during the presidency of George Walker Bush that a posthumous pardon was granted.

Presidential pardon: (inset) Unsung hero Charles Winters

Presidential pardon: (inset) Unsung hero Charles Winters

As an exponent of liberty, Israel encapsulates many divergent religious beliefs. Israel has the mantle of being the only democracy in the Middle East. This is very much the cornerstone of its existence. The last unsung hero deserving of homage therefore is society as a whole. American immigrant Yael explains:

My family and I attended Or Chadash [Synagogue in Haifa] for Yom Kippur services this year. Yom Kippur is the holiest day of the Jewish calendar. It is a day of both atonement and reconciliation. Jews throughout the world seek forgiveness for previous transgressions and vow to make the coming year more observant of Jewish law and ideology.

This is our first year in Israel and we were stunned at the sight we saw at Hovev on the way to pray. There were thousands of people gathered at the mall at 5:30 pm, just when the mall closed for the holiday. The men and women wore designer clothes, blue jeans and t-shirts or in some cases traditional Orthodox garb. Thousands of kids were riding bicycles or on skateboards. Many of the families had their family dogs, which were howling and jumping, which added to an already energized environment. Everybody was waiting for the streets to close at 6:30pm to begin Haifa’s annual Yom Kippur race for kids.

My family and I went to pray until about eight. The temple was packed with people participating in this five thousand year old observance.

We returned to Horev to see thousands of kids racing down the hill trying to reach downtown first, a trip of about five miles. I saw two of my friends from high school, Norit and Noga. They were just observing the fun. “What’s this all about?” I asked. Noga answered with a big smile “This is Haifa’s biggest annual social event. My parents participated twenty five years ago!”

Yom Kippur is the Day of Atonement for Jews throughout the world, yet in Haifa and in other parts of Israel there are celebrations. Many Jews in Israel observe the traditional Yom Kippur fast and solemnity, while others seek joy. This is one of the most fascinating components of life in Israel to me as an American immigrant. Seventy percent of Israelis classify themselves as Hilonim or non-religious; yet live and sadly at times die to keep this small nation a Jewish state. To quote my friend Noga, the greatest blessing of life in Israel is that we can choose how to live our lives both as Jews, and individuals.

“Next year I will be there with my skateboard,” I said to myself.

Yom Kippur: Contrasting Ideals

Yom Kippur: Contrasting Ideals


Le savoir en appel: Martin Heidegger et le tournant dans la vérité

September 12, 2009

Un essai de Franz-Emmanuel Schürch

Ce livre propose, à partir du constat de difficultés importantes et de paradoxes dans la conception heideggérienne de la vérité comme décèlement (aletheia), une nouvelle interprétation du fameux «tournant» qui sera compris comme la nécessité d’une structure d’inversion réciproque des rapports fondatifs.

Contre tous les replis subjectifs ou les fixations sur des subsistances illusoires, cette structure « tournante » (à la racine du cercle herméneutique) montre comment aucune vérité ne s’établit sans sortie hors de soi, sans être provoquée par ce qui la met en question et qu’ainsi, contrairement à ce que croyait Emmanuel Lévinas, la pensée de Martin Heidegger ne consacre.

Cet ouvrage, bien qu’il témoignera d’une attention scolaire, ne veut pas être un commentaire destiné aux seuls spécialistes, mais constitue l’effort, à partir d’une certaine autonomie philosophique, de présenter la pensée heideggérienne à ceux qu’elle devrait intéresser, de l’arracher aux préjugés dans lesquels elle est souvent emprisonnée et d’en défendre le meilleur.

“INTRODUCTION

Martin Heidegger se signala au monde philosophique en 1927 en rappelant la question de l’être à son attention. Il soutint d’un même geste que l’entente de la vérité s’était figée, par superposition d’égarements, jusqu’à se boucher toute issue. Notre compréhension même de ce que signifie « vérité » en serait venue à nous bloquer la vue. C’est plus précisément la conception traditionnelle qui faisait de la vérité l’accord d’une proposition ou d’un jugement avec la chose visée, l’adaequatio intellectus et rei, qu’il conviendrait d’abord d’interroger afin de découvrir la clé de ces égarements. Cette conception, en étendant son règne, et à cause de la définition même des termes et des modalités de l’accord qu’elle revendique pour la vérité, aurait sapé ses propres fondements, jusqu’à en arriver à s’anéantir elle-même sans s’en apercevoir, laissant ainsi, quant à nos possibilités d’un véritable rapport à ce qui est, le sol glisser sous nos pieds.

La conception heideggérienne de la vérité s’exposant d’abord – nous le verrons toutefois, de façon ambiguë – telle une critique de la vérité-adéquation donna cependant un nouvel élan à la critique générale de la raison inaugurée dans sa radicalité par Nietzsche, mais nourrie néanmoins par Kant et même par le scepticisme empiriste de Hume. En effet, on peut dire aujourd’hui que si le siècle de Kant était celui de la critique, alors celui qui s’est tout juste achevé, le vingtième, fut celui de l’hypercritique. Néanmoins, la critique prit alors un étrange tournant, passant d’une révolte guidée par l’exigence de lucidité à un comportement normalisé laissant s’abîmer jusqu’à la passion du savoir, et consacrant ainsi d’une certaine façon le règne de l’aveuglement dans l’auto-assurance de sa virtuosité intellectuelle, ce à quoi toute ironie, lorsqu’elle ne se soumet qu’à ses propres impératifs, sera toujours condamnée. Du passage à la maturité, la critique a sombré dans l’immaturité de la fuite.

Il n’est pas sûr, toutefois, que Heidegger puisse se voir sans injustice mis au rang des complices de ce que nous appellerons bientôt le renoncement au savoir. Peut-être Heidegger peut-il nous apprendre tout autre chose et peut-être que cela n’a pourtant rien à voir non plus avec un retour timoré à la solidité simple d’avant l’ébranlement critique.”

Franz-Emmanuel Schürch, PhD en philosophie de l’Université de Montréal, enseigne actuellement la philosophie au Collège André Laurendeau.

Commander ce livrer.


The United States commemorates 9/11 anniversary

September 11, 2009

Memorial services in New York, Washington, and Pennsylvania commemorate the anniversary of the 9/11 terror attacks. Eight years ago, al-Qaeda terrorists from Hamburg, Germany, hijacked planes and crashed them into the World Trade Center tower, the Pentagon, and a field in Pennsylvania, killing 2,752 people.

The New York Times notes “the fortress city,” many New Yorkers feared to protect against a future attacks, never came to pass.

In an op-ed published in The Wall Street Journal, Fouad Ajami, adjunct fellow at Stanford’s Hoover Institution, discusses the relationship between 9/11 and the U.S. war in Afghanistan.

Read full story.


Alan Poseners Kolumne: SteinbergRecherche – dumm, borniert, undifferenziert, antisemitisch

September 11, 2009

Der britisch-deutsche Journalist Alan Posener kommentiert wöchentlich das Zeitgeschehen in Politik, Gesellschaft, Wirtschaft und Kultur für HIRAM7 REVIEW.

Von Alan Posener
Die Welt / Welt am Sonntag  / HIRAM7 REVIEW

Tilman Tarach, dessen Buch über Israel ich jedem wärmstens empfehlen kann hat mich darauf hingewiesen, dass „Steinbergrecherche“ mich als herausragendes Beispiel für die Spezies „Kriegsjude“ anführt:

Zunächst einmal muss man festhalten, dass Herr Steinberg zu jenen Leuten gehört, die man – wie etwa Gudi „die Ziege“ Eussner – unter „Who the fuck is…?“ ablegen muss.

Doch just for the record: Ich bin nicht Jude, schon gar nicht ein „bekennender“ Jude. Wäre Herr Steinberg nicht der strohdoofe Antisemit, der er offenbar ist, wüsste er das auch. Und dass Juden nichts „bekennen“, im Gegensatz zu Christen – einschließlich jener christlichen Häretiker, die man „Muslime” nennt: das müsste sich eigentlich herumgesprochen haben. Aber über Juden schreiben mit Vorliebe Leute, die von Juden und vom Judentum gar keine Ahnung haben: siehe auf der anderen Seite des Neurosenspektrums Clemens „der antideutsche Antisemitenschnüffler“ Heni.

Obwohl ich mich also wegen meiner englisch-schottischen Mutter nicht zum auserwählten Volk zählen darf (wohl hätte zu Zeiten von Kraft durch Freude wegen meines jüdischen Vaters einen Freifahrtschein nach Auschwitz bekommen können, und auch deshalb hätte ich bei Einwanderung in Israel ein Anrecht auf die israelische Staatsbürgerschaft) und mich als getaufter Anglikaner fröhlich zu meinem Atheismus bekenne, habe ich beschlossen, die Bezeichnung „Kriegsjude“ als Auszeichnung zu betrachten. Ich wünschte nur, ich hätte mehr getan, um sie zu verdienen.

And now for something completely different: Mein Buch über Papst Benedikt ist erschienen: Kauft massenhaft!

Die in HIRAM7 REVIEW veröffentlichten Essays und Kommentare geben nicht grundsätzlich den Standpunkt der Redaktion wieder.


Alan Posener’s Column: In response to David Gelernter’s criticism of Old Europe

September 7, 2009

In his contribution to the symposion on Why are Jews Liberals hosted this month by Commentary Magazine, American neoconservative author David Gelernter charged that Old Europe has nothing to offer to mankind in terms of culture and spirituality. Now British-German columnist Alan Posener fires back in the following op-ed.

David Gelernter’s Piece of Bullshit on Old Europe

An op-ed by Alan Posener
Die Welt / Welt am Sonntag  / HIRAM7 REVIEW

David Gelernter’s contribution to the Commentary Magazine‘s Symposion on Why (American) Jews are Liberals was one of the most amazing pieces of bullshit I have ever read. And my job as a journalist forces me to read a lot of bullshit.

In his criticism of Europe – a kind of mirror-image of the typical French intellectual’s criticism of the USA and just as fact-free – Gelernter makes a number of astounding observations.

Gelernter writes: “The peoples of Western Europe have mostly lacked the religious intensity and genius of the Jews.” I realize that you don’t need to know anything about culture in order to become a computer scientist, but maybe Mr. Gelernter should take time out from studying bits and bytes (and raving) in order to visit a Gothic cathedral or to listen to one of Johann Sebastian Bach’s religious works – the Christmas Oratorio is quite accessible. So much for religious genius. And as for religious intensity, maybe Mr. Gelernter should study the history of the European religious wars, which led us to conclude that keeping religion out of government was a key to peace – a lesson enshrined in the US Constitution.

Gelernter writes: “America has a habit of despising intellectuals” (this is meant as a compliment), “while Europe worships and obeys them”. One would be hard put to find a single example of Europeans “worshipping and obeying” an intellectual. However, there are many instances of hatred for the intellectual – Nazi Germany, where “intellectual” was virtually synonymous with “Jewish”, and the Communist bloc, where “intellectual” was virtually synonymous with “petit-bourgeois class enemy” being two of the more recent examples.

Gelernter writes: “European sex seems to have developed the moral significance of an ATM transaction on a street corner.” I’ve no idea where Gelernter gets his data on European sex. I would like to point out, though, that, like the ATM machine, casual sex is an American import, via Hollywood movies and rock’n’roll. Correct me if I’m wrong, but I believe Woodstock is a village in the State of New York. As it happens, I’m a great fan of Hollywood, rock’n’roll and ATM machines, unlike the cultural conservatives who tell us that these inventions of the decadent Americans are sapping Europe’s moral fibre in order to deliver us into the hands of American capitalism (i.e. Jewry). But I must say I find it rich that Gelernter should simply turn the argument around. Nice joke. But bullshit.

Gelernter says that Europe has “a love affair with death”. A strange comment from someone who lives in a country where infant mortality rates are higher and life expectancy is lower than in Western Europe. (Of course, the bullshitter then turns around and says wimpy Europeans are afraid of death, which is why they want to cut and run in Afghanistan.) As proof for his assertion, Gelernter cites low birth-rates and high immigration levels. To start with the second aspect: until very recently, European conservatives criticized the USA for being a “mongrel culture” due to ist high levels of immigration. Again, Gelernter seems to have imbibed these European ideas and now switches into “Yah, boo, same to you”-mode. Cute, but bullshit. People come to Europe, as they do to America, because it is a damn good place to live. The idea that Europe’s “nations will be gone within a few generations” (Gelernter) can only occur to someone who doesn’t actually bother to do a reality check before sounding off. All studies show that immigrants to Europe are fast adopting European mores. Their birth-rate is declining, too. There is no reason to believe that a Muslim French woman should be less patriotic than a Jewish American.

David Gelernter writes: “Mulling German history in particular, one wonders whether the Germans were ever more than half-Christianized, whether paganism hasn’t always appealed to the lofty German Geist.” As we’ve seen, Gelernter doesn’t really “mull” history at all, or if he does, he only mulls his own preconceptions of history, not bothering with actual facts. The idea that the nation that brought forth Martin Luther – no name but one exemplar of the “lofty German Geist” – was only “half-Christianized” is absurd. But it does serve to obfuscate one fact that none of the contributors to the symposion reflect: the millions of Germans who voted for Hitler and served him till the last, the hundreds of thousands who worked on the “Final Solution” were not “half-Christianized” pagans. They were – often devout – Catholics and Protestants. This is an uncomfortable truth, a truth that the current Pope (a former Hitler Youth member) tries to deny, but a truth nevertheless.

It is for this reason that Jews in Europe and America would do well not to rely too heavily on Christian goodwill. Just because many Christians are more afraid of the Muslims at the moment does not mean that they are natural allies of the Jews. Antijudaism is enscribed into Christian teaching. I imagine that Gelernter, who apparently knows nothing about the history of Europe, hasn’t actually got round to reading the “New” Testament or the teachings of the Church Fathers, or the Acts of the Spanish Inquisition, or the Anti-Semitic rantings of Martin Luther. (But maybe he remembers Father Coughlin?)

I’m no friend of reactionary liberalism. But throwing yourself into the arms of reactionary conservativism isn’t the answer. Thinking for yourself is.


Alan Poseners Kolumne: Papst Benedikt und die deutsche Anti-Israel Lobby

September 3, 2009

Der britisch-deutsche Journalist Alan Posener kommentiert wöchentlich das Zeitgeschehen in Politik, Gesellschaft, Wirtschaft und Kultur für HIRAM7 REVIEW.

Von Alan Posener
Die Welt / Welt am Sonntag  / HIRAM7 REVIEW

Robert Spaemann ist nicht irgendjemand. Der Philosoph ist Vordenker und Nachbeter des gegenwärtigen Papstes. Wenn sich also Spaemann zu Israel äußert, sollte man genau hinhören. Am 25. Juli 2009 veröffentlichte Spaemann einen Beitrag in der Frankfurter Allgemeinen Zeitung (FAZ): „Schutz und Gehorsam“. Schon am nächsten Tag war er auf der Website der Deutsch-Arabischen Gesellschaft, der wichtigsten Organisation der deutschen Anti-Israel-Lobby,  nachzulesen.

apbuch

Robert Spaemann beginnt mit der Feststellung: „Dem Staat Israel ist es in dem mehr als einen halben Jahrhundert seiner Existenz nicht gelungen, als bereichernder, selbstregulierender Teil der Region anerkannt zu werden.“

Das ist zweifellos richtig, und dafür gibt es Gründe, vornehmlich die Tatsache, dass die arabischen Führer kein Interesse an der Art Modernität haben, die Israel der Region seit seiner Gründung vorlebt. Demokratie, Rechtsstaatlichkeit, individuelle Freiheit, intellektuelle Lebendigkeit. (Das Interesse des Vatikans an diesen Errungenschaften der Moderne ist übrigens auch nicht stark ausgeprägt, aber das nur nebenbei.)  Spaemann macht aber Israel dafür verantwortlich, dass die meisten arabischen Staaten bis heute sein Existenzrecht nicht anerkennen: „(Israel) ist immer als Herr aufgetreten.“

Sagen wir es so: eine solche Schuldzuweisung ist zumindest einseitig.

Spaemann geht aber weiter: Israel habe sich nur deshalb ständig als Herr aufspielen können, weil es von den USA eine Schutzgarantie besitze. Wer auch nur elementare Kenntnisse der Geschichte des Nahostkonflikts besitzt, weiß zwar, das dies bis nach dem Sechstagekrieg 1967 keineswegs der Fall war; und dass die Schutzgarantie, die etwa die Bundesrepublik dank Besatzungsstatut und Nato genoss und genießt, viel stärker ist als die völkerrechtlich und militärisch unverbindlichen Erklärungen amerikanischer Präsidenten gegenüber Israel. Aber egal.

Aus dieser angeblichen Schutzfunktion der USA lautet Spaemann eine „Gehorsamspflicht“ Israels ab. Es sei nun einmal ein „Grundgesetz des politischen Lebens“: „Wer Schutz gewährt, muss die Bedingungen diktieren können.“ Und das täten die USA nicht, so dass sich Israel beständig „wie ein Halbwüchsiger handeln“ könne, der „nie die Suppe auslöffeln“ müsse, die er sich eingebrockt hat, weil „Papa es schon richten wird.“

Unsereiner dachte naiverweise, zum „Grundgesetz“ des Westens gehöre die Souveränität der Staaten, anders als im Ostblock unseligen Angedenkens. Wir dachten, über Israels Außenpolitik hätten Israels Regierungen zu entscheiden, und über Israels Regierungen die Wähler. Wir dachten, der „Zusammenhang von Schutz und Gehorsam“ sei mit dem Mittelalter verschwunden; und wir fragen uns, ob der Vatikan wirklich jemals bereit gewesen wäre, den Schutz, den ihm Italien und die Nato – also letztlich auch die USA – während des ganzen Kalten Kriegs gewährt haben, mit irgendeiner Form des „Gehorsams“ zu beantworten. Das war zwar der beständige Vorwurf der Kommunisten, die im Papst lediglich eine Propagandapuppe des US-Imperialismus sahen, aber gegen solche Anwürfe hat unsereiner die Päpste stets in Schutz genommen.

Und es ließe sich ohne weiteres nachweisen, dass der Vatikan seine Politik nie von den Interessen Italiens, der Nato oder des Westens diktieren ließ. Aber quod licet Jovi, non licet bovi, so mag Spaemann denken: natürlich gelten „politische Grundgesetze“ nicht für den Stellvertreter Gottes auf Erden. Sondern allenfalls für jene, die durch ihre bloße Existenz jenen Anspruch des Papstes, Gottes Stellvertreter und alleinbevollmächtigter Ausleger seines Willens zu sein, in Frage stellen: sein Volk – die Juden.

Was soll also Washington als Schutzmacht von seinem Mündel Israel laut Spaemann verlangen? Nun, zuerst die übliche Litanei einseitiger Vorleistungen: Stopp des Siedlungsbaus und dann „Beseitigung“ aller bisher gebauten Siedlungen und Beendigung der „Besatzung fremden Territoriums“. Gut, über die Sinnfälligkeit und die Erfolgsaussicht solcher Maßnahmen kann man rational unter Israelfreunden diskutieren.

Aber Spaemann verlangt viel mehr, und gilt es, aufzuhorchen: „Ferner: Israel verzichtet auf die ethnische Selbstdefinition, die jeden Nichtjuden in diesem Staat zum Fremden macht.“ Anders gesagt. Der Judenstaat verschwindet. Besser könnte es die Hamas auch nicht formulieren.

Es ist schon bemerkenswert, was herauskommt, wenn „es“ aus führenden Katholiken wieder einmal spricht. Von Papst Benedikt wäre – gemäß dem „Grundgesetz von Schutz und Gehorsam“ eine klare Zurückweisung solcher Gedankenspiele zu verlangen.

Schließlich kann sich Robert Spaemann solche Kindereien in einer großen Zeitung nur leisten, weil man – zu Recht – davon ausgeht, aus seinem Munde das zu hören, was Benedikt klammheimlich denkt.

Links

Alan Poseners Filmkritik über Inglourious Basterds

Alan Poseners neues Buch: Benedikts Kreuzzug – Der Angriff des Vatikans auf die moderne Gesellschaft

Die in HIRAM7 REVIEW veröffentlichten Essays und Kommentare geben nicht grundsätzlich den Standpunkt der Redaktion wieder.


Why Are Jews Liberals?

September 2, 2009

In a new book out this month, columnist Norman Podhoretz addresses the question he says he is asked more frequently than any other:  “Why Are Jews Liberals?”

Bill Clinton – U.S. Democratic Party Icon

Six notable American Jewish thinkers, Rabbi David J. Wolpe, Dr. Jonathan D. Sarna,  Michael Medved, William Kristol, Jeff Jacoby, and David Gelernter, reflect on his argument in a Commentary Magazine Symposium.

Read full story.