New Afghanistan strategy

July 31, 2009

Lieutenant General Stanley A. McChrystal, the top U.S. commander in Afghanistan, is preparing a new strategy for U.S. forces, calling for unconventional methods for dealing with the Taliban fighters.

McChrystal will reportedly ask for a doubling of the number of U.S. and NATO troops stationed in Afghanistan, and will call for a change in the “operational culture” of U.S. and NATO forces. He will recommend that commanders boost personal contact with Afghans, possibly living in towns and spending more time on foot patrols.

The Los Angeles Times interviews McChrystal on the assessment of military operations.

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17. Filmfest Hamburg veranstaltet erstes Film Camp im Norden

July 28, 2009

***Filmfest Hamburg 24. SEPT. - 3. OKT. 2009***


Hamburg, den 28. Juli 2009 – Am 2. Oktober 2009 findet das erste Hamburger BarCamp für Filmschaffende auf dem 17. Filmfest Hamburg statt. Beim “Digital Film Camp@Filmfest Hamburg”, auch DFC@Filmfest Hamburg genannt, diskutieren Filmemacher und Web 2.0-Spezialisten die digitale Zukunft des Films.

Mit der Frage “Wie arbeiten und finanzieren sich Filmemacher im Web 2.0?” endete das zweite Berliner “Digital Film Camp” am 17. April diesen Jahres. Veranstalter und Organisator war Simon Chapuzzeau, Inhaber der HomeBase Lounge Berlin.

Für Chappuzeau lag es auf der Hand, “nach dem großen Erfolg des DFCs mit dem Format auf Reisen zu gehen, um den hohen Bedarf des inhaltlichen Austausches zwischen den Filmemachern und Digital Natives bundesweit zu fördern”. Filmfestleiter Albert Wiederspiel freut sich “über die inhaltliche und organisatorische Kooperation mit Simon Chappuzeau.” Für Wiederspiel ist “das DFC@Filmfest Hamburg eine hervorragende Gelegenheit, im Rahmen von Filmfest Hamburg web-affinen Filmemachern neue Chancen und Wege zur Herstellung und Finanzierung sowie zum Marketing und Vertrieb aufzuzeigen.”

Die deutschen Filmstudenten der Hamburg Media School und deren schwedische Austauschstudenten vom Dramatiska Institutet in Stockholm sowie die Hamburger Medienakademie haben sich bereits ihre Teilnahme an dem DFC@Filmfest Hamburg gesichert.

Die Organisationsform des DFC@Filmfest Hamburg zählt zu der Veranstaltungsreihe von BarCamps (engl. Un-Conference) und ist ein unkompliziertes und effektives Konferenzformat, welches sich längst über die Internet-Szene hinaus etabliert hat. Das erste BarCamp fand im August 2005 in Palo Alto, Kalifornien, statt.

Die Ad-hoc-Nicht-Konferenz nach der Open-Space-Methode ist aus dem Bedürfnis, sich in offener Umgebung auszutauschen und voneinander zu lernen, entstanden. Dabei bilden Diskussionen, Präsentationen, Workshops (sogenannte “Sessions”) und die Interaktion der Teilnehmer untereinander den Fokus. Jeder, der etwas beizutragen hat oder etwas lernen möchte, ist willkommen und herzlich eingeladen, mitzumachen.

Der Ablauf des DFC@Filmfest Hamburg wird zu Beginn der Veranstaltung gemeinsam mit den Organisatoren und den Teilnehmern gestaltet und koordiniert. Je nach Interesse und Anliegen teilen sich die Teilnehmer in Gruppen auf und nehmen aktiv oder passiv an den “Sessions” teil. Die Inhalte und Ergebnisse der Veranstaltung werden noch während des Film Camps im Internet in entsprechenden Blogs, Social Networks oder Portalen dokumentiert, Kommentare, ergänzende Hinweise und Links werden über den Micro-Blogging-Anbieter Twitter veröffentlicht. Die Teilnahme ist kostenlos und lediglich aus Platzgründen limitiert.

Aus diesem Grund ist eine vorherige Anmeldung in der Zeit vom 30.07. bis zum 14.09.2009 unter folgender E-Mail-Adresse notwendig:

Mehr Informationen unter

Filmfest Hamburg geht 2009 mit folgenden Sektionen an den Start: Agenda 09, Nordlichter, Vitrina, Voilà!, TV Spielfilme im Kino, eurovisuell und Neuseeland Deluxe.

Weitere Informationen
Silke Cecilia Schultz (Leitung Presse und Kommunikation)
Telefon: 040 – 399 19 00-17 /

U.S. PR Image Improved

July 24, 2009

A new survey by the Pew Research Center’s Global Attitudes Project finds that global public opinion about the United States of America has improved obviously since President Barack Obama took office.

Still, the poll shows Muslims, particularly in Turkey, Pakistan and the Palestinian territories, remain sceptical of Barack Obama and the United States.

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Why Capitalism Works: An Address by Former New York City Mayor Rudolph Giuliani

July 24, 2009

Drawing on his experiences as mayor of New York City, Rudolph Giuliani gave a wide-ranging speech at the American Enterprise Institute (AEI) on July 22, 2009. He praised the American capitalist system, calling it the best system in the world.

“There is nobody else’s economy that’s better than ours. We are exceptional. No one is allowed to say that anymore, but it’s true,” Rudolph Giuliani said. He argued for a belief in individual freedom, saying that “people make better choices than government.”

Click here to download or listen to audio of the lecture at The American Enterprise Institute (AEI).

Special thanks to Veronique Rodman, AEI’s Director of Communications, for recording and streaming the event.

Earl Shugerman’s Corner: Shulamit Hotel Haifa

July 23, 2009

Earl Shugerman will bring every week a serie of stories about Anglo-Saxon immigrants to Israel. This project is aimed to promote a more realistic view of life in Israel. 

The Shulamit Hotel

by Earl Shugerman



We’re sitting at our favorite outdoor café the Toot drinking Coffee and enjoying the beautiful weather of Haifa.  We are amongst a cordial neighbourhood named Kiryat Sefer.

Our server Chen is a native born Israeli or Sabra, who is finishing her degree in Social Sciences at the University of Haifa.

Kiryat Sefer is an upper middle class community in the Horev area of Haifa. Horev is an alternate appellate for Sinai, where Moses received the Torah and the Ten Commandments. It is located on the bus route to the University of Haifa and two Druze Villages about 30 miles South of this quaint and sedate residential center. This wonderful community is a perfect blend of beautiful apartments, a large array of mid-priced restaurants, and upper-end shopping at a local mall. In Israel, medical and dental care is universal. Their facilities are dotted throughout every community. It is even possible to receive care at virtually any time. Due to the nation’s socialized health care system, health care costs are 20% of most western nations. The quality of care competes with virtually any nation in the world.

My editor and I live at the Shulamit Hotel, an institution of Haifa originally built in 1953 by the Feldman family. The Hotel originally had twelve rooms and was named after the owner’s daughter Shulamit. At the hotel’s prime, the desk clerk Debby mentioned that the capacity of the Hotel was 300 residents. Famous dignitaries such as Israeli Prime Minister Yitzchak Rabin visited this pristine establishment.  The Hotel is now a Hotel/Motel that has monthly and short term residents.

The Shulamit Hotel in Haifa, Israel

The Shulamit Hotel in Haifa, Israel

What  a pleasant surprise to an American immigrant! The Hotel is within walking distance of a Pizza hut, Domino’s, and McDonald’s. Many other restaurants of various culinary tastes and price ranges are also close by. There is an English Bookstore named Lias Books, which is owned and managed by three Vatekot (veterans) from the UK. The Bookstore serves as both a source reading material and impromptu welcome wagon for Anglo immigrants.  The city Zoo is a 15 minute walk or short bus ride. The world famous B’hai center is also a short bus trip.

The combined residential and transitional nature of our hotel community offers an endless series of social adventures. Today, I met a retired Florida resident who just finished a six week volunteer nursing program in Beer Sheva. Yesterday, a group ofNigerian sailors were guests of the Hotel. Last week I met a representative of the E.U. at our local Pizza Hut.  Hotel residents include a graduate student in Biblical Archaeology, a retired Brazilian businessman, an American born school-teacher, and a certified massage therapist.  At any given time, you can sit in the Hotel Lobby and listen to conversations spoken in multiple languages.

Local residents are quick to “adopt” newcomers, as most of our neighbours immigrated to Israel after its founding in 1948. My closest friend Maggie and her family own the community hair salon and are dedicated to ending my single male status. They have a Siberian Husky named Bella, who is my best friend. Morad, who works at the nearby eaterie Pesto, owns the adoring Meshi. Israelis love dogs and cats.

Bella and Morad

Bella and Morad

Muslim residents compose one fourth of our community, a reflection of life in Israel. We all live together cordially. Israel has 33 political parties. At any time at any cafe or social gathering it seems like 3300 views are being expressed. There is an apocryphal tale which illuminates this point. Then Israeli Premier Golda Meir met with her US counterpart Richard Nixon. She had encountered problems passing legislation. Nixon tried to enforce the view that she was the Prime Minister and that she was immune from any potential obstacles. Meir responded simply by stating that she was the Prime Minister of 3 million Prime Ministers.

Coming to you live from Haifa’s famous Toot Café it’s Earl and Harvey!

Alan Posener zum Streit mit der Achse des Guten

July 18, 2009

Ein Kommentar von Alan Posener
Korrespondent für Politik und Gesellschaft
Die Welt / Welt am Sonntag

“Toleranz verlangt nicht danach, Unstimmigkeiten und Widersprüche zu verschleiern. Im Gegenteil, sie fordert, die Unmöglichkeit eines umfassenden einheitlichen Denkens anzuerkennen und darum fremde und gegensätzliche Ansichten ohne Haß und Feindschaft zur Kenntnis zu nehmen.” Lew Kopelew

Dirk Maxeiner, Michael Miersch und Henryk M. Broder haben sich nach über acht Wochen endlich dazu herabgelassen, die Gründe für meinen Herauswurf bei der Achse des Guten zu benennen. Natürlich nicht die wahren Gründe.

Die habe ich im Interview mit der Zeitung  der Freitag dargelegt. Das Trio schreibt: „Der Grund für die Trennung liegt in seinen persönlichen Eigenarten, besonders im Umgang mit anderen Menschen.“

Nun ja. Dass sich Henryk über meinen Umgang mit anderen Menschen beschwert, buche ich als Engländer eher belustigt unter „the pot calling the kettle black“. Was aber außer diesem schlechten Umgang – den heben sie ja “besonders” hervor, also ist das offenkundig nicht alles – was also sonst an meinen  „persönlichen Eigenarten“ den drei Oberzensoren und Charakterbeurteilern nicht gefällt, wollen sie weder mir noch dem Publikum noch den anderen Mitgliedern der Achse des Guten mitteilen.

Körpergeruch? Aber es heißt doch nicht „Achsel des Guten“.

Zu meinen persönlichen Eigenarten gehört persönliche Loyalität. Vielleicht ist es dumm von mir, bei anderen Leuten Loyalität zu erwarten. Ich habe als Chef des Forums der Welt dafür gesorgt, dass Maxeiner & Miersch ihre wöchentliche Kolumne bekamen. Vielleicht war es dumm von mir zu erwarten, dass die Beiden dafür ein wenig dankbar sein und im Falle einer Diffamierung zumindest überlegen würden, ob sie dem Denunzianten eher Glauben schenken als mir.

Zu meinen persönlichen Eigenarten gehört Offenheit. Vielleicht war es dumm von mir zu erwarten, dass die Zwei von der Undankstelle wenigstens das Gespräch mit mir suchen würden, bevor sie mich im Verein mit Henryk rausschmissen.

Zu meinen persönlichen Eigenarten gehört, dass ich nicht nachtragend bin. Vielleicht war es dumm von mir zu glauben, dass Henryk einen öffentlichen Widerspruch ertragen könnte.

Übrigens bin ich jetzt auch nicht nachtragend. Wenn sich die Drei entschuldigen, soll alles vergessen sein. Muss nicht einmal öffentlich sein.

Im Gespräch mit Michael Miersch (auf dem Weg zu seinem Schreibtisch im Großraumbüro kommt er täglich an meinem Büro vorbei – hat jedoch nie von der Gelegenheit Gebrauch gemacht, mich auf meine miesen „persönlichen Eigenheiten“ anzusprechen) hat er mir immerhin heute, als ich ihn wegen der Kritik meiner “persönlichen Eigenschaften” auf der Achse des Guten zur Rede stellte, zugestanden, dass in jenen ominösen „Belegen“, die dem Triumvirat von irgendeinem charakterlosen und feigen anonymen Dreigroschenjungen zugespielt wurden, lediglich eine Kritik an der Achse, keine Kritik an ihm persönlich enthalten ist. „Aber die Achse ist mein Baby.“ Das macht mich noch lange nicht zum Kinderschänder.

Das macht mich zu jemandem, der Kritik an der Richtung hatte, die einige Achsen-Autoren einschlugen. Kritik, die ich immer öffentlich und/oder in Mails an die betreffenden Autoren geäußert habe. Und das, nicht meine “persönlichen Eigenarten”, ist mein Vergehen.

Ich stelle fest: Würde mir jemand zutragen, ein Freund von mir hätte meine Ergüsse oder Ergüsse irgendwelcher Kollegen bei der Welt-Gruppe als „idiotisch“ oder „unter aller Sau“ bezeichnet, ich würde das Gespräch mit dem Freund suchen. Übrigens habe ich jede Menge Freunde, die so denken und vermutlich reden. Du meine Güte! Es gibt Wichtigeres.

Ich würde keinesfalls öffentlich über die “persönliche Eigenheiten” dieses Freundes raunen. Wahrscheinlich ist es aber diese „persönliche Eigenart“, die den Achsen-Mächten nicht passt. Sie nennt sich: “Anstand”.

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Earl Shugerman’s Corner: Holiday in Jordan

July 17, 2009

 Earl Shugerman will bring every week a serie of stories about Anglo-Saxon immigrants to Israel. This project is aimed to promote a more realistic view of life in Israel. 

Originally from the UK, Harvey Miller emigrated to Israel in 2008. Here he recounts a recent holiday to Jordan.


by Harvey Miller

Only six months ago, I took a heavily measured and calculated step. I determined upon a life changing course – I made Aliyah.

The concept is deeply rooted in Jewish History. For two thousand years, communities living in the Diaspora yearned for a return to their ancestral homeland. This crystallized in 1948 with the Birth of the State of Israel. Following the insidious horrors of the Holocaust, the requirement for a refuge was underscored. In the sixty years since the declaration of Independence, the scattered tribes have been regathered from the four corners of the earth.

Since arriving in Israel, the travel bug has all but consumed me. As a PhD Student in Biblical Studies, the region of the Levant is particularly fascinating. Last week, I journeyed to Israel’s neighbour – Jordan. In the past, the two countries have experienced a fractious relationship. It was only in 1994 that a rapprochement was reached. Subsequently, Jordan opened its borders to Israeli tourists. They have been flocking to the Hashemite Kingdom ever since.

The Arava Crossing is in one respect Israel’s last bastion of bureaucracy. As I discovered, a temporary travel document is normally vital to crossing into Jordan. Unfortunately, I was not savvy on this point. I was under the impression that my British passport would suffice for the short sojourn. I was sorely mistaken. Despite the faux pas, the desk clerks approved my entry. I was told adamantly that future excursions Chutz La aretz (outside Israel) would only bare fruit with the aforementioned pass.

Having negotiated this minefield, I was received by the Jordanians. A photo of the incumbent monarch Abdullah greeted me. The king is highly popular amongst his subjects. There is a resonating warmth about him, which has been imbued amongst Jordanians. Other photos I encountered later displayed him in a more familial role: Embracing his son, or sharing a jovial moment with Queen Noia.

The first literal port of call was Aqaba. It is situated in close proximity to three countries – Saudi Arabia, Israel and Egypt. Each can be observed from the Red Sea coast. Aqaba is host to several exclusive hotels such as the Intercontinental and Kapinski. However, vis-à-vis Israel, their rates are extremely reasonable. A network of interconnecting streets betray a more traditional city plan. Shop traders push their wares. A series of men’s wear stores advocate contrasting styles and prices. Bargain is the watchword on these streets.image003

Beyond the environs of the city centre lies some remarkable landscapes. They are quite distinctive from the Holy Land. Sandstorms and the vagaries of time have moulded rock formations. The colours are vibrant: One cannot help but hum the tune to David Leans seminal masterpiece “ Laurence of Arabia “.

Eventually, one can discern the port itself. Large storage containers from the world over are stacked together. The overall effect is akin either to a Rubik’s cube or a multicoloured Lego structure. In some ways it is reminiscent of Haifa.

The South Beach lies at Aqabas extremities. It is here that some of the finest coral reefs in the region can be observed. This is nirvana for scuba divers.

No journey to Jordan is complete without visiting Petra. Two thousand years ago, the Nabateans were faced with the logistical nightmare of building a capital. Rather than quarrying and relocating material, they decided to construct a major metropolis straight at the source. The result is an engineering marvel, even by modern standards.

The fact was not lost on George Lucas when he decided to film Indiana Jones and the Last Crusade here.

The Red rose city, half as old as time, is fairly expansive. An entry ticket, valid for three days, can be purchased. After some six hours, I perhaps traversed half of the site. Even then I failed to do justice to its majestic splendour. The coup de grace is the House of Treasures and the photo below demonstrates its unrivalled beauty:

Before returning to Israel, I spent a night in the desert under a canopy of stars. Wadi Rum is pivotal to the legend of Laurence of Arabia. During the First World War, El Laurence led his combined Arabic forces through this area. His eye caught a mountain. Realising that seven constituent forms were palpable, he donned it the “ Seven Pillars of Wisdom “. A well also bearing his epithet, is situated nearby.

On reflection, a holiday in Jordan is a worthy investment. The people are warm and amenable. Food and general trinkets are reasonably priced. I would have no reservations in recommending Jordan to the discerning traveller.